中新网3月9日电
据美国侨报网报道,数十名中国孕妇和妈妈6日在多位华人律师的陪同下来到美国河滨市联邦法院接受首次传唤,部分孕妇当庭取回了护照,但被要求在美国至少停留一个月,等出庭作证后才可回到中国。部分孕妇被要求于9日和11日以证人身份回到法庭。

月子中心案9证人返华 美发逮捕令

月子中心遭突击检查。

6日下午,25名中国孕妇、妈妈、家属和月嫂在多位华人律师的陪同下来到河滨市联邦法院。检察官表示,如果孕妇们愿意出庭作证,检方保证不起诉她们,否则检方将以违反移民法的罪名对她们刑事起诉。

不满美方将滞留时间由1个月增至半年以上,称若美方承诺交还保证金等,愿返美作证

美国《侨报》前日报道称,3日,美国联邦执法人员联合当地执法人员突击抄查了分布在南加州的多所“月子中心”,其中大部分孕妇为中国籍。

检察官要求她们找一位有美国身份的人担保,保金5000元(美元,下同);找不到保人者须自己缴纳5万元保证金。此外,检方要求她们向法院提供财务文件,列明资产、开销和债务等,并宣誓所有数据属实,如果谎报将被刑事起诉。

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报道称,这些“月子中心”或面临签证欺诈等联邦重罪指控,这是“月子中心”业者首次面临如此严重的刑事指控,也是“月子中心”首次遭到联邦执法人员的突击执法。

法官布里斯托(David T.
Bristow)下午4点半正式开庭,25名孕妇、妈妈、家属和月嫂中有11人愿意成为证人,其中10人获得公派律师,1人由刘龙珠作为辩护律师。其他13人被要求于9日上午10点半再次回到法庭办理手续。

3月3日,加州尔湾市,联邦特工对“月子中心”进行搜查。

近期曾代表多位月子中心客户与执法部门打交道的联邦刑事辩护律师、法学博士邓洪接受记者采访时表示,被查抄的“月子中心”目前已经达到50多家,涉案孕妇达500多位,目前查抄工作仍在继续,而且有可能扩散到其他州。

华人律师刘龙珠在法庭上表示,孕妇若没有月子中心的协助,交通、食宿等都是问题,加上语言、环境不熟,可能会影响她们的生产。法官站在人道立场,允许月子中心继续为孕妇提供服务,但不能相互讨论案情,否则按串供处理。

美国加州河滨县联邦法院16日召开紧急庭议,决定对9名私自返回中国的月子中心案证人发出逮捕令。另有一名加州尔湾的涉案证人当天在洛杉矶国际机场被美国警方拘捕。

“月子中心”内孕妇 违反赴美移民法

南加华人律师连日来忙翻了天,包括郑博仁、刘龙珠、程正兴、王崧峰、徐俊良在内的许多律师都接到来自孕妇和月子中心的法律请求。来人共分4类:1.已被没收证件的孕妇;2.未被扣证的孕妇;3.已遭扫荡的月子中心业者;4.未被搜查月子中心业者。每类所站的角度不同,请求的法律援助也各异。

律师:擅自离境证人再返美会被拘捕

报道称,移民执法局已筹备此次行动有2年之久,调查源于两封匿名举报信,官方为此派出便衣探员扮作有意来美生子的孕妇,向“月子中心”收集了详细的证据。卧底的女警探佯装孕妇打入了“赢在美国”月子中心,业主把她装扮成中国企业家,为她伪造了年收入和大学文凭,以便让移民官相信她来美旅游后会如期回国。

程正兴表示,美国移民和海关执法(ICE)已经约谈了部分孕妇,但目前还只是取证阶段。如果孕妇向移民局提供了虚假文件,将被终身禁止进入美国;但如果她们诚实回答整个来美签证的过程,ICE愿意给她们再次入境的机会。

在获知7名作为证人的中国产妇和家属私自逃离美国后,河滨县联邦法院召集所有证人、律师、国土安全部和移民局的代表召开紧急庭议。

邓洪告诉记者,美国第十四修正案保障在美国出生人士可以获取到美国公民身份,不过,许多城市已开始立法不允许在住宅地区进行商业活动,其目标是阻止民众在住宅地区经营“月子中心”。但是,不少“月子中心”开始改装汽车旅馆用来迎合来美生子的需求。

(原标题:数十名中国孕妇被美移民局约谈 或被联邦法院传唤)

然而,就在庭议前不久,另一对证人夫妇向律师发信息称,他们已于15日晚离开美国,刚刚入境中国。

“‘月子中心’在美国不存在合法经营的说法,因为大部分孕妇都是以观光签证进入美国,但是来美目的并不是观光,这本身就违反移民法。”邓洪说,虽然月子中心为南加州华人提供许多工作及生意机会,但是一直都是在灰色地带经营。

为防止更多证人逃离,联邦法官戴维:布里斯托决定收缴所有余下涉案证人的护照,并将他们的资料交给机场移民局官员。此外,法官对私自逃回中国的证人签发了9张逮捕令。

而联邦政府以签证欺诈罪来扫荡“月子中心”,除波及到月子中心的业者外,还影响到相关的行业,如旅游接送业、旅馆业等。

部分证人的代理律师刘龙珠对记者说,这些逃离美国的证人违反法庭命令,涉嫌欺诈,未来再难回到美国。而一旦回到美国,这些人也会立即被拘捕。

美高梅官方网站 ,“月子中心”年赚200万美元

联邦法官拒绝和擅自离境证人谈条件

美断其“诈骗”后路

自称已抵达中国的证人当天还委托律师向联邦法官递交了一封信,表示只要美国司法部门交还他们的保证金,允诺不对他们进行刑事检控,他们愿意短时间回到美国作证。联邦法官当场表示不会和私自逃离美国的证人谈条件。

《侨报》称,近年来,中国妈妈赴美“分娩之旅”的人数越来越多,导致南加“月子中心”数量激增。据一位“月子中心”业者透露,南加地区目前共有各种规模的“月子中心”不下200家。美国移民海关执法局一份最新证词显示,一对夫妇在尔湾市经营着一家名为“友文美国度假中心”的公司,官方估计,他们靠帮助外国孕妇在橙县生育400个孩子仅在2013年就赚了200万美元。

律师向检方提供了涉案产妇微信群记录。记录显示,涉案产妇称由于检察官和法官出尔反尔,欺骗了她们,她们也将用同样的方式对待美国检方。

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3月31日,检察官查利:佩尔要求将证人滞留美国的时间由最初的1个月增加到半年以上。生活已经陷入窘境的中国产妇及家属均表示无法接受。

据一篇法律评论文章估计,全美每年有4万到30万婴儿是由外国公民在美生育的,这些孩子都是通过生育旅行出生的。

美移民局坦言“搞砸了”对证人离境负责

此次突袭引起中美两国孕妇服务业的恐慌,有些用“来美旅游”说谎的“月子中心”吓得暂时歇业、窥探风向,有的跑到外州打算另辟蹊径,有的人自觉没有触犯法律决定“继续干”。而美国当局称,将会对友文美国度假中心、美国快乐婴儿和明星宝贝护理三家公司提起刑事诉讼。

联邦法官布里斯托质问移民局官员,为什么这些已经登记在案的中国证人能够顺利出境?移民局官员当场坦言:“我们更多地关注进入美国的人,我们的确把事情搞砸了。”

孕妇面临四大罪名 可被判刑五年

这9名涉案证人中包括5名产妇及其家属,分别来自5个家庭,均为加州河滨县优孕月子中心的客户。他们此前都与美国检方签署了“转为关键证人免予刑事起诉”的协议,并缴纳了5000美元(约合3.1万元人民币)的保证金。

邓洪称,执法部门对调查及起诉的罪名主要集中在四类罪名:签证欺诈、欺诈福利罪、洗钱罪以及共谋罪,其中签证欺诈和欺诈福利罪如果成立,每人每项罪名就可最高被罚五年的牢刑及10万到25万美元的罚款。

经长期卧底取证,掌握大量相关证据后,美国多部门联合行动,于3月3日出动数百名警力对加州近40家月子中心、接送公司以及相关诊所进行了突击搜查。这是美国首次在联邦层面对涉嫌违法的中国孕妇赴美产子相关产业展开刑事调查。

被查抄的孕妇们的身份证件已经被没收,目前无法回国,而且可能会面临这些刑事起诉、签证过期和民事纠纷等问题。因此,涉案孕妇要与律师商讨如何争取到污点证人的签证,来维持在美的合法身份,并追回“月子中心”人去楼空后欠下自己的各项费用。

美严打华人月子中心?

>>>追访领馆

西方文化中,没有“月子”概念,美国人生完孩子也不像中国人一样“坐月子”。对于“月子中心”应该怎样经营,美国地方政府并没有设定行业标准,不存在“月子中心”合法与非法的问题。美地方政府此轮行动并不是专门查处“月子中心”或“孕产妇旅馆”,主要是针对“是否非法改建房屋”和“是否非经许可经营旅馆”,以及是否存在其他违法行为,包括签证作假、税务作假、洗钱等。

中国孕妇初审过堂

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有权沉默和请律师

切记不能作假

昨晨,中国驻洛杉矶总领馆的侨务领事接受记者采访时表示,关于这次事件,目前了解的情况是,已有20多位当事人在美国当地法院经历了初审过堂,其中至少八九位已经确定是中国孕妇。

6日下午,25名中国孕妇、妈妈、家属和月嫂在多位华人律师的陪同下来到河滨市联邦法院,接受首次传唤。部分孕妇当庭取回了护照,但被要求在美国至少停留一个月,等出庭作证后才可回到中国。部分孕妇被要求于9日和11日以证人身份回到法庭。

检察官表示,如果孕妇们愿意出庭作证,检方保证不起诉她们,否则检方将以违反移民法的罪名对她们刑事起诉。

邓洪则告诉记者,如果不幸成为执法部门调查或起诉的对象,业者必须明白自己的权利。首先,当事人有权利保持沉默;其次,有权利聘请律师。此外,要切记在与联邦调查人员谈话时,你可以不说话,但是千万别说假话,向联邦调查人员说谎也是一项联邦重罪。据《法制晚报》

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