在整个研究时间段内,西部阿蒙森海的克罗森冰架和别林斯高晋海的维纳布尔冰架各自缩减了约18%。

南极冰川加速崩塌将致全球海平面上升24厘米

科学家估计,西南极洲冰川融化现象将导致全球海平面在未来数十年甚至是几个世纪不断升高,南极可能会超过北冰洋和格陵兰岛,成为全球海平面上升的“罪魁祸首”。

资料图:南极东部冰川

英国《新科学家》相关报道

该项目执行主席温纳姆·邓肯说:“通过研究特怀特冰川,可以研究该冰川崩塌的可能性以及时间和规模,这有利于各国及时采取有效的应对措施。”

从1994年到2003年,南极洲冰架总面积的减少还不明显,西部冰架的减少与东部冰架的增加基本相抵。但此后,西部冰架的减少加快了,而东部冰架的增加则停止了。

派恩艾兰冰川是位于南极西部大冰原边缘的众多冰川之一,也是其中最大的冰川。2004年,卫星观测显示派恩艾兰冰川开始变薄,而且朝阿蒙森海的移动速度比过去30年间快25%。阿蒙森海是南极洲边缘海,南太平洋的一部分。

特怀特冰川是位于阿蒙森海中的一块巨型冰川,面积达18.2万平方公里。它就像一个塞子,阻挡着南极西部冰盖的其他冰川流入海洋,被称为“世界最危险冰川”。

1994年至2012年的卫星数据显示,南极洲的大面积冰架正在加速减少,其中一些缩减了18%,科学家说,这可能会加速全球海平面的升高。

【美高梅官方网站】特怀特冰川接地区域消融及对海平面调节切磋,东边冰架的回退加快了。据英国《新科学家》杂志网站报道,根据一项最新研究结果,南极西部大冰原最大的一个冰川已经过了崩塌临界点。由于在过去几十年间融冰量持续增加,这一冰川将注定崩塌。而如果这一冰川完全消融,全球海平面将上升24厘米,引发一场灾难。

这份研究报告的主要作者里格诺特说,数据显示,“西南极冰盖的大部分已进入无可逆转的消融状态”。他形容目前的状态,犹如将装满了红酒的瓶子横放,然后将瓶塞抽出来一样。

美国加利福尼亚大学圣迭戈分校斯克里普斯海洋研究所的冰川学家海伦弗里克说:南极洲冰架的减少日益严重。

英国南极洲调查组织成员理查德-欣德马什说:“如果和派恩艾兰冰川相连的特怀特冰川(Thwaites
Glacier)也向大陆后退的话,派恩艾兰冰川的接地线将进一步后退,导致海平面上升52厘米。”模型显示特怀特冰川也过了崩塌临界点。研究人员认为,派恩艾兰冰川的显著缩小,有可能是南极西部大冰原继续融化的先兆。因此,有必要对这一地区的变化予以密切关注。自上一次冰川期结束以来,南极西部大冰原一直在融化。研究人员从理论上推算,如果南极西部大冰原全部消融,全球海平面将上升1.5至5.5米。

在特怀特冰川底部地球物理栖息地研究中,科学家们将利用地震勘探法和雷达技术,调查冰川下的基岩、沉积物和水文情况,以研究在当前条件下,能否减缓特怀特冰川的消退。该项目还将研究特怀特冰川内部和底层的环境条件是否会引起其冰川边界快速扩张,进而导致邻近海盆的冰川融化。

斯克里普斯海洋研究所的地球物理学博士研究生费尔南多保罗说:假如我们观测到的这20年来的减少速度持续下去,那么阿蒙森海和别林斯高晋海的一些冰架本世纪就会消失。

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据了解,这一计划共分为特怀特冰川底部地球物理栖息地研究、特怀特冰川接地区域消融及对海平面控制研究、特怀特冰川接地线消退的地质制约研究等9个大型项目,力图从各个方面对特怀特冰川进行详细的调查研究。

研究依据的是欧洲航天局的3颗卫星18年来不间断观测的结果,观测面积超过107.5万平方公里。

由于冰川从底部融化,派恩艾兰冰川的接地线在大陆架上的位置不断上升。科学家们通过模型发现,鉴于阿蒙森海海床的特殊形态,派恩艾兰冰川的接地线已经过了不可逆转的“临界位置”。之前,轻微的气候变化会导致冰川冰量的轻微变化。而接地线过了“临界位置”之后,派恩艾兰冰川的消融速度将加快,而且不可逆转。

据悉,此次研究也是英美科研人员在南极洲西部开展的最大规模冰川科考活动,来自韩国、德国、瑞典、新西兰和芬兰的研究人员也将参与该研究计划。

这些冰架的融化并不会直接对海平面造成影响,因为它们已经处于漂浮状态。但它们的减少会加速陆地冰向海洋的流动,从而使海平面升高。

科研人员通过模型探究冰川的“接地线”不断后退是否会导致冰川崩塌。冰川底部与海水最初接触的位置被称为“接地线”(grounding
line)。近年来,气候变化使得阿蒙森海海水温度上升。而且海平面上升将温暖的海水推向冰架底部,从底部导致冰川融化。这样派恩艾兰冰川接地线在南极大陆海底大陆架上的位置不断上升。有科学家指出,由温暖的海水所引起的冰架融化将比基于冰架厚度减小所做的预测更快地令冰架破裂。

相关研究报告预测,受气候变化影响,到2040年夏季,北极海冰或将全部融化。相比北极严峻的融冰情况,南极一直被认为是相对稳定的地带,因为其冰层融化速度更为缓慢,且不具有规律性。

据路透社3月26日报道,研究报告发表在26日出版的《科学》杂志上。许多科学家一直在担心全球气候变化对地球的极地地区产生影响。

牛津大学的理查德-凯茨和其同事首次通过构建立体模型对派恩艾兰冰川进行研究。结果显示,派恩艾兰冰川很可能已经过了一个关键“临界点”,在未来100年内将会失去50%的冰,导致全球海平面显著上升,而且这一过程不可逆转。

据卫星图像、飞机观测等显示,过去10年,特怀特冰川的冻冰已经出现不断变薄并加快向海洋流动的迹象。科学家认为,特怀特冰川面临着较高的加速融化风险。

研究报告作者之一、美国俄勒冈州地球和太空研究所的海洋学家劳里帕德曼说,一小部分南极洲冰架的减少可以说是气候变暖的直接作用。但其他部分的加速融化可能是因为南极洲附近风力增加导致冰架下面的水更加温暖。

模型显示,在未来100年内,派恩艾兰冰川的接地线将会后退200多公里,失去超过50%的冰量,导致海平面上升24厘米。

据悉,研究人员将在2019~2020年和2020~2021年期间南极洲的夏季,前往南极西部偏远的冰盖上,通过地球传感地震仪、潜水艇等众多先进仪器设备开展实地调查。

南极主要由冰原构成,它含有1150万立方公里的冰,占了地球上冰川冰的84%。专家们认为,南极冰原消融,不仅可能使海平面上升,还会改变海洋循环和气候模式,带来干旱和严重的风暴,导致热带疾病的进一步蔓延。

美国宇航局喷气动力实验室以及加州大学欧文分校的两组科学家,对1992年至2011年间的卫星雷达观测数据等分析后表示,温暖的海水渗入冰川下面,导致南极洲西侧位于阿蒙森海的6个冰川正在快速融化,其融化速度超过了科学家的预计。

然而,一项新的研究显示,事实上南极冰川正在以惊人的速度加快融化,特别是位于西南极洲阿蒙森海的冰川,其融化速度远远快于南极洲的其他区域。

特怀特冰川冻冰不断变薄

近日,英国自然环境研究委员会和美国国家科学基金会宣布了一项名为“国际特怀特冰川合作”的研究计划,两国将从今年10月开始,派遣100多位科学家组成国际研究团队前往南极洲西部,对有“世界最危险冰川”之称的特怀特冰川及其邻近海域进行迄今为止最为详细和全面的调查研究,以估算其崩塌时间,从而预测全球海平面的上升趋势。据悉,这是自20世纪40年代以来英美两国联合开展的最大规模的南极冰川研究项目,预计耗资5000万美元。<

西南极洲冰川融化速度惊人

英国利兹大学科研人员康拉德说,目前特怀特冰川依然保持着这一退化速度。相关预测显示,特怀特冰川将在未来500年~1000年彻底崩塌解体,且不可逆转。

对于这一国际合作项目,英国南极科考计划科学部主任大卫·沃恩表示,科研人员计划将所获取的数据反馈到联合国政府间气候变化专门委员会开展的海平面预测中,以改进相关的预测结果。

此前有研究表明,受到海洋变暖的威胁,特怀特冰川在过去几十年一直以每年约400米的速度消退。预测显示,到本世纪末,特怀特冰川的部分融化可能导致全球海平面上升1米左右。一旦这种情况发生,许多沿海城镇将被淹没。

特怀特冰川接地区域消融及对海平面控制研究,则是通过考察冰川海冰交接面的融化情况,研究冰川融化与海平面上升的关联。研究人员将利用相关海洋监测装置,模拟特怀特冰川接地区域的海冰系统,建立连接海水压力和冰盖动态的物理机制,进而研究冰架下的融冰机制。

特怀特冰川为主攻方向

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